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汉字中华民族的文明之光

发布时间:2019-06-07 16:04:16
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人类文明的历史,是从有了文字才开始的。汉字,是中华民族的文明之光,也是中华文化的基因和载体。那么,汉字经历了怎样发展和演化的历程呢?

传说仓颉造字可令鬼神哭泣

在中国,一直流传着仓颉造字“天雨粟,鬼夜哭”的传说。在宋代的时候,京都官府中许多管理文书的小官吏,到了秋季还会集体祭祀仓颉,把他尊为文字之神。据说仓颉是黄帝的史官,甚至有人干脆把他认作古代的帝王。

根据这种传说,文字是由特殊人物创造的,具有神奇力量,能使天地鬼神为之惧怕。

据中国文学中的相关古史资料记载,黄帝是纪元前约2500年的人物。这相当于考古学所指原始社会晚期的龙山文化时代。对这一时期甚至更早的仰韶文化期的考古发掘中发现,在部分陶器上刻划或者绘写有某些图形符号,不少古文字学家认为这已经是具有文字性质的符号了。

与汉字起源有关的传说,在中国还有两种影响比较大的说法:一是伏羲造八卦,一是神农“结绳为治”。其实,文字是我国劳动人民长期生产生活实践的产物,不可能是哪一个人灵机一现的作品。

“龙骨”上的奇特符号多为占卜

甲骨文是目前发现的中国古老的文字。关于甲骨文发现的故事,是很多人都十分熟悉的历史。

河南省安阳市的西北郊有一处村庄叫小屯。这里的农民在耕作土地的时候,经常刨到一种叫“龙骨”的骨片,可以卖到城里的中药铺当药材。一个姓范的山东药材商兼古董商,有一天来到小屯村,也买下了一些这种骨片。范商人去北京的时候,把这些骨片拿给他的同乡、在北京做官的王懿荣看。王懿荣是位相当有学问的京官,他看到这些骨片上刻划的图案,认为是一种已经失传的古代文字,十分惊奇,不但出大价钱把它们全买了下来,还叮嘱这位姓范的商人赶快再去收购,他全要,而且要刻字多的骨片。

经过进一步的研究,终于知道这些骨片其实并不是什么“龙骨”,而是乌龟的甲壳和牛、鹿等的骨头。后来学者们把那上面刻划的文字,命名为“甲骨文”。

甲骨文的发现,轰动了海内外的学术界。这以后,在小屯村及其附近进行了多次科学发掘,得知这地方原来是距今大约3000年的商代后期的都城遗址。

甲骨文是迄今为止在中国所发现的自成体系的一种古老的文字。可以说是现代汉字的老祖宗。甲骨文已经是一种相当成熟的文字。如果认为仰韶、龙山文化的图形符号是汉字的雏形,那么它们与殷墟甲骨文之间,应该还存在过渡性的环节。可惜,目前在这方面所发现的材料及其研究都很有限。也就是说,汉字的起源问题,还是一个尚待解开的神秘之谜。

“金文学”早在汉代就是专门学问

根据考古发现,我国早在殷商时期,就已进入了青铜时代。青铜,就是铜和锡的合金。

从商代到周代,统治者和贵族广泛使用青铜铸造各种器具,主要有食器、酒器、水器、乐器等等。在这些器具上头,常常刻铸文字,表示持有者是谁,铸造器具的缘起、目的等。因为古代管“铜”叫“金”,所以刻铸在青铜器上的文字,就叫“金文”。古人又以钟、鼎作为青铜器的总称,所以金文也叫“钟鼎文”。

早期金文比甲骨文的图绘性质更强,更为接近原始文字。例如“日”字,金文是圆圆的太阳中间有个黑点,而甲骨文由于在坚硬的质地上刻写圆形不方便,只能写成“日”。

青铜器在西周得到极大的发展,铜器上的文字也随之增多。如络文学上传的周宣王时的《毛公鼎》上的金文就有将近500个字,可以记述比较复杂的事件,是研究当时历史和社会的珍贵材料。

早期金文的形体,就繁简程度来说往往与甲骨文差不多,但金文本身的历史很长,形体结构在发展中常常发生简化。与此同时,金文的形体也逐渐脱离图绘性而变为线条化、平直化。

战国是文字发展史上混乱时期

金文是铸刻在铜器上的文字。按说凡是铜器上的文字都应该叫金文,可是作为一种字体来讲,一般所说的金文,指的只是殷商、西周、春秋时代的青铜器上的文字。到了战国时代,虽然各诸侯国的王侯贵族继续大量铸造铜器,但那上面的文字,比起春秋以前有相当大的差别。并且这时铸、刻、写文字的材料和范围也大为增加,如货币、玺印、玉石、简帛等等都可以用来书写文字。因此一般把这些文字统称为“战国文字”,作为汉字发展史上一个相对独立的阶段。

这个时期,由于诸侯国各自为政,互不统属,东周王朝的中央集权差不多丧失殆尽,就连文字也各写各的,所以各国的文字在形体结构和书写风格方面都有许多差异。大体说来,可以分为西方的“秦国文字”和东方的“六国文字”两大系统。六国指的是韩、赵、魏、齐、楚、燕,另外还有一些小国如越、中山等国的文字,也大致可以归入“六国文字”。

六国文字比起西周和春秋时期的金文,主要不同是随意的简化。因为战国时期生产力大为发展,人们的生活节奏加快,文化也不像殷周春秋时期为少数卜官、史官和贵族所垄断,一般人们书写文字的条件没那么优越,时间也没那么充裕,所以写起字来不免比较草率、快速,任意简化,所以使许多汉字的形体发生了奇特的变化。

小篆——用行政手段规范文字

一代雄才大略的秦始皇灭掉六国、统一中国后,所做的件事就是统一文字。战国时代的秦国文字,后世许多学者把它叫做“大篆”,是相当工整的一种文字,比起西周和春秋时代的金文,变化也不算太大。秦始皇施行“书同文”,统一全国文字,就是以秦国文字为基础的。

整个工作分为两个步骤。一是废除六国文字中各种和秦国文字不同的形体;二是将秦国固有的大篆形体进行简省删改,同时吸收民间字体中的一些简体、俗体字,加以规范。这样就形成了一种新的正式字体——小篆。

汉字发展到小篆阶段,前所未有地表现为定型化了。定型化了的小篆进一步削弱了汉字的象形意味,使汉字更加符号化,减少了书写和认读方面的混乱和困难。它是我国历史上次正式运用行政手段大规模地规范文字的产物,也是汉字在古文字阶段所迈出的一步。

甲骨文、金文、战国文字直至小篆,今天被统称为汉字的古文字。

“隶变”为汉字定型打下坚实基础

小篆虽然是较整齐的长方形,结构由均匀圆转的线条组成,可是写起来并不方便,很快地在民间出现了一种较为草率的新字体。这种新字体首先是破坏了小篆的端庄工整,把圆转弯曲的线条写成带方折的。这种新字体,据说当时在下层小官吏、差役(皂隶)、工匠、奴隶中较为流行,所以称为“隶书”。也有人说是罪犯程邀在监狱中整理的。开始阶段的隶书叫做“古隶”,又叫“秦隶”。

隶书在秦代灭亡后得到进一步的推广和流行。随着纸张的发明和毛笔的改良,进入西汉以后,隶书又出现了新的面目,轮廓由较方变为较扁。这就是“汉隶”,和古隶相对,也叫“今隶”。

东汉中期以后,隶书成为官方承认的正式字体。

隶书比起小篆来,在笔画造型和形体结构方面都发生了较大的变化。将小篆不规则的曲线和圆转的线条变为平直方整的笔画,从而使汉字进一步符号化,几乎全部丧失了象形意味,这在汉字的发展史上是一个很大的变化。

汉字由小篆演变为隶书,叫做“隶变”。隶变是汉字发展史上的一个重要的转折点。它结束了汉字的古文字阶段,而使汉字进入更为定型的阶段。至于后来的草书、楷书、行书等,都是脱胎于隶书。隶变之后的汉字,接近今天使用的汉字。

(文化责编:宋萌)

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